Vladimir Komarov: il cosmonauta che precipitò dallo spazio

di Nina D'Amato
5 Min.

Tu sapevi di quella tragica volta in cui un uomo precipitò dallo spazio? Il suo nome era Vladimir Komarov, un cosmonauta ed eroe sovietico. Siamo negli anni sessanta e la corsa allo spazio è l’argomento di maggiore interesse. L’Unione Sovietica è tra le potenze che possiede maggiori successi in ambiato spaziale. ma alla fine del decennio è la NASA a collezionare traguardi e ambizioni come quella di sbarcare, un giorno, sul suolo lunare. La Russia ha rallentato da ormai due anni. Si avvicina l’anniversario della rivoluzione d’ottobre e i dirigenti del programma spaziale sovietico sono sotto pressione per recuperare terreno.

Qual è la cosa peggiore che si possa fare in queste circostanze? affrettare i tempi. L’URS optò per una mossa audace: lanciare il primo volo Sojuz con un cosmonauta a bordo nonostante i deludenti esiti dei tre voli di prova senza equipaggio e centinaia di anomalie durante i collaudi. Il pilota scelto sarà proprio Vladimir Komarov che negli anni ha saputo distinguersi per intelletto e bravura.

Chi era Vladimir Komarov?

Vladimir Mikhaylovich Komarov nacque il 16 marzo 1927 a Mosca, Russia. Si diplomò alla Scuola Militare Aeronautica di Batajsk nel 1949 e successivamente frequentò l’Accademia dell’Aeronautica Militare. Egli fu un abile pilota dell’aeronautica militare sovietica prima di essere selezionato come cosmonauta.

Nel 1964, ha assunto il ruolo di comandante durante la storica missione Voskhod 1, che è stata la prima volta in cui un equipaggio di più persone è stato inviato nello spazio. La prima missione, seppur estremamente ambiziosa, ebbe successo. In seguito Komarov fu selezionato per una seconda missione: la Sojuz 1 nel 1967.

La missione incarnava un’audacia straordinaria che ben presto si trasformerà in un incubo per i cosmonauti. Il programma prevedeva che, mentre Komarov orbitava attorno alla Terra, una seconda Sojuz sarebbe stata lanciata con tre cosmonauti a bordo, due dei quali avrebbero dovuto trasferirsi sulla Sojuz 1 per tornare a terra insieme a lui, dopo un avvicinamento in orbita.Ma il destino aveva in serbo altre prove.

Il drammatico evento che ha segnato la storia dei viaggi nello spazio.

Appena la Sojuz 1 raggiunse l’orbita, solo uno dei due pannelli solari si dispiegò, segnando l’inizio di una sequenza di malfunzionamenti. I sistemi di telemetria, assetto e propulsione iniziarono a cedere, uno dopo l’altro. Il ritorno sulla Terra si trasformò in una catastrofe.

Dopo 13 orbite, il sistema di stabilizzazione automatico fallì completamente, mentre quello manuale funzionava solo in parte. La missione fu annullata. Ufficialmente, il lancio della Sojuz 2 fu cancellato a causa del maltempo, ma in realtà fu la gravità della situazione della Sojuz 1 a determinare questa scelta. Ignari, i cosmonauti che dovevano rientrare con Komarov furono inconsapevolmente salvati.

Dopo 18 orbite, la Sojuz 1 si preparò al rientro nell’atmosfera. Komarov dovette affrontare l’impresa di orientare la capsula con una procedura mai sperimentata prima, con solo uno o due tentativi a disposizione prima di esaurire le batterie. La sua straordinaria abilità gli permise di superare ogni ostacolo e di avviare il rientro. Le registrazioni delle sue comunicazioni rivelano la sua calma straordinaria: nonostante tutte le avversità, riuscì a mantenere la serenità e a rassicurare i colleghi a terra. Dopotutto era sempre stato un uomo dotato di sensibilità e autocontrollo.

L’ultimo passo sarebbe stato quello di tornare sano e salvo sulla terra. Per farlo l’unico modo era aprire il paracadute. La Sojuz viaggiava a 140km/h pronta schiantarsi al suolo. Quando Vladimir Komarov tentò di aprire il paracadute quest’ultimo non funzionò e quando tentò con quello di riserva i cavi si avvilupparono intorno a quelli del precedente rendendo impossibile l’apertura. Lo schianto con il suolo fu così forte da attivare i retrorazzi che non avevano funzionato fino a quel momento avvolgendo il veicolo nelle fiamme. Komarov morì sul colpo.

Gli onori del Cremlino e le nuove norme di sicurezza.

Seguì una battuta d’arresto durata diciotto mesi per il programma spaziale sovietico. Questo periodo di pausa fu utilizzato per apportare modifiche cruciali al progetto della Sojuz, migliorandone l’affidabilità. Gli sforzi furono coronati da successo, tanto che la capsula, con poche modifiche, continua a volare ancora oggi.

Il comandante fu cremato e ricoperto degli oneri da parte del Cremlino. La sua storia ha stravolto il modo di concepire la sicurezza spaziale. Ad oggi è ricordato come il primo uomo a morire in una missione spaziale.

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